Legalábbis rövid távon, és nem túl bonyolult útvonalon.

Azt régóta tudjuk, hogy a patkányok úgy alapvetően sem buta jószágok, nem véletlen, hogy pechjükre számos esetben kísérleti jószágokként funkcionálnak. A virginiai Richmond Egyetemen azonban nem arra használják őket, hogy emberi fület növesszenek a hátukon, vagy éppen mindenféle mérgező vegyület hatását vizsgálják rajtuk. Sokkal inkább azt kutatják, hogy mennyire képesek egy primitív járművet tudatosan irányítani. Meglepő eredményként kiderült, hogy a jószágok jelentős része megoldotta a feladatot, és az egyszerű vezérlést használva pontosan oda irányította a négykerekű elektromos autócskát, ahol az étel volt. Természetesen nem szabad Pac-Man jellegű labirintusra gondolni, hiszen a feladat nem volt ennyire összetett, de már önmagában az is szép eredmény, hogy a patkányok a mancsukkal vezették a kisautót.

A kísérletben tizenegy hím-, és hat nőnemű patkánynak sikerült kitanulnia a vezetést, de természetesen mindez még messze nem jelenti azt, hogy holnaptól már a rágcsálóknak is autókat fognak gyártani. A kutatást vezető Kelly Lambert pszichológia professzor szerint az állatok megtanulták az egyedi irányítást, és azt, hogy milyen módon juthatnak el a jutalmukhoz. Mindebből az következik, hogy a patkányok sokkal értelmesebb állatok, mint ahogy azt sokan gondolják. Sőt, a professzor úgy gondolja, számos fajjal is hasonló a helyzet, tehát szintén többre képesek, mint amit kinézünk belőlük.

Címkép: University of Richmond